薪水的人生方式...

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有個朋友叫「小六」,在科技公司上班,最近才從研發部門轉到營業單位,是個會寫程式又熱愛文學的樂觀小伙子。 他曾經一個人去捷克旅行,出發前許下心願,希望旅程中有機會迷路,可以在陌生車站打地鋪,或遇到搶匪,惟有這樣,他才覺得不虛此行。 小六滿腦子理想,可惜理想很難換到新台幣,所有人都勸他好好在科技公上班,穩穩當當領薪水,這樣子比較實際些。他卻說,他的薪水結構可以均分成三等份,一份是被老闆罵的「遮羞費」,一份是對客戶陪笑的「坐檯費」,另一份,則是加班「賣肝」賺的錢。 聽起來很幽默,但仔細想想,還真的很辛酸。於是,我也開始認真算計,薪水與人生,到底有何牽連。 剛畢業的時候,薪水微薄,三分之一付房租,三分之一吃飯搭公車買衣服偶爾看電影,另外三分之一,被歐巴桑同事鼓吹,拿去跟會。 這是薪水的支出面,跟小六形容的不太一樣,小六說的,應該是拿自己的人生去典當,薪水於焉成為當鋪老闆稱斤論兩之後,支付的對價報酬。 那麼,我來想想,職場菜鳥時期,到底拿了人生哪個部分去典當? 那時,我對職場生涯絕對抱持正面的期待,期待升遷、加薪、成就感、專業加值與人生加分,所以,我用「青春、熱情、希望」來換取薪資對價。因為青春,仗著體力好、精神佳,一衝刺起來就把自己當成機器,吃苦當作吃補,什麼折磨都挺得住。 因為熱情,許多委屈都不計較,傻呼呼的,所謂職場人際關係的爾虞我詐,全沒放在心頭。因為充滿希望,總覺得平步青雲或跳級升遷不是問題,五年、十年、二十年,就能從課 長、襄理、副理、經理,一路往前衝刺,上看總經理。 所以,工作像吸血鬼,把我的人生瓶蓋打開之後,插一根吸管,將瓶子裡的「青春、熱情、希望」一飲而盡;而我把薪水轉手交給房東、餵飽肚子、還拿去跟會,標會之後,去了一趟日本七日遊,新台幣就跟我沙喲那啦說再見了,好一段簡單快樂的菜鳥時光! 後來,薪水多了些,開始想要買股票、買預售屋,也開始有能力報名某些看起來很有水準卻很貴的課程,於是,三分之一拿來打理食衣住行;三分之一拿來投資,期待錢滾錢;另外三分之一,拿來替自己增值。 可惜,股票市場從一萬多點跌到三千多點,股王變水餃,股票變壁紙;房子從一坪三十好幾,跌到十萬不到;至於那些很有水準又很昂貴的課程,不是花錢註冊之後頻頻蹺課,就是聽完課之後,也沒有因此賺到人生第一個一百萬,或擁有十招之內把老闆幹掉的本事。 之前的青春、熱情與希望,因為皮條、倦怠或領悟,變得易怒、嘮叨與神經質。我發現,薪水數字最可觀的時候,三分之一拿來養活現在的自己,三分之一存起來養活未來的自己,另外三分之一拿去養活「別人」。 所謂「別人」,包括餐廳老闆、KTV業者、服飾店小姐,還有航空公司與旅行社。因為工作沮喪必須上館子花錢吃大餐排遣鬱悶;因為同事吆喝聚會,跑去KTV 唱到「騷聲」還吸飽一缸子二手煙;因為「肚爛」升遷不公平,狂買名牌服飾才得以洩恨;因為想要舒緩工作壓力,跑去小島度假或到香港東京瞎拚,「買東西吃東西買東西吃東西」,假期結束了,錢也花光了,才發現倦怠感根本沒甩掉。 許多年過去,薪水與人生之間的比重關係,越來越傾斜,越來越難懂。高薪的人,未必擁有快樂人生,就好像快樂的人,也許連勞保最低投保薪資的水平都搆不到。 最近,我認識一個基金會,他們從921地震之後,就決定留在中部,用紀錄片鏡頭陪伴災區的朋友們重建,於是,基金會經常面臨薪水發不出來的窘境,只好維持一半人力接拍商業案子賺錢,一半人力繼續他們的理想。

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而我熟識的獨立工作者當中,也有類似的現象,將人生切割成兩半,一半拿來接無趣但可以賺錢的案子,有了收入之後,藉以支撐另一半寂寞卻美好的創作,包括寫作的人,也包括畫插畫的人、做音樂的人、和拍電影的人。 接案子的時候,要把自己縮小,要努力迎合業主的口味,要把創作的拗脾氣藏起來,唯有這樣,才能湊到足夠的經費,寫自己喜歡的東西,畫自己想畫的作品,做自己認為最屌的音樂,拍自己想要的片子。 詩人曾經說過,所謂上班族,就是把生命切成一片一片,每個月,拿去換薪水。那麼,上班族不也是把薪水切成一片一片,拼湊人生,或餵飽肚腸,或養活過去、現在與將來。 不管是小六口中的遮羞費、坐檯費或賣肝賺的錢,還是我自己撿拾過往在企業體賣命的軌跡,薪資好像只是具體呈現在報稅資料的數字欄,成為信用卡申請的評比標準,薪水收入未必轉換成存摺重量,反倒歷歷鮮明烙印在自己的人生軌跡中。 你呢?你的薪水和你的人生,說不定就是一組耐人尋味的幾何方程式。

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