霉對身體健康造成的危害

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美國紐約的卡倫貝爾老太太從來沒想到,她所居住的公寓竟然差點奪走她的性命。15年來,她一直住在同一間公寓裡,但身體和精神狀況變得愈來愈差,而且找不出病因。1998年春天,她的體重掉了近14公斤,而且歷經3次休克,只能虛弱的躺在床上,且必須請護士在家看顧。當護士聞到臥室衣廚裡一股強烈的發霉味道時,終於真相大白。原來是家裡高濃度的黴菌,讓老太太產生中毒反應。 從事飯店管理工作的尼克,曾經發現飯店內有嚴重漏水的情形,雖然日前已離職,但因長期吸入飯店中潮濕發霉的空氣, 他的肺部纖維化,肺功能幾乎損失一半,且必須終身服用至少十多種藥物來維持生命。 近來,這些刊登在美國知名媒體《商業週刊》、《新聞週刊》的真實案例,讓許多人對平日輕忽的黴菌徹底改觀。 大雨過後,泡水的家具、車子或許可以維修處理,但是卻少有人會注意到發霉的問題。 事實上,發霉對身體健康造成的危害,遠大於你的想像。 因為造成發霉現象的黴菌,不但會釋放出過敏物質,引發過敏、氣喘,有些毒性強的黴菌,更會引起嚴重的肺部病變,甚至死亡。因此美國環保署在今年 3月已經提出警告,黴菌可能造成潛在性的健康危害。 我家也有恐怖份子 1999年雪瑞醫師( DavidSherris)在梅約醫學中心發表研究,93%的慢性鼻竇炎感染患者是因為對黴菌過敏。台灣的研究也發現,黴菌是造成中老年人過敏發作的主因,約佔37%。 其實,大部份的黴菌並不會對人體產生傷害,但是一些特有種類如 麴菌( aspergillus)等,則會讓某些人產生類似感冒的過敏反應,比如頭痛、流鼻水、眼睛不舒服,或是氣喘發作等。有些黴菌本身有相當毒性,當累積到一定濃度時,便會對人體產生威脅。 比方卡倫貝爾老太太的例子,不只是單純的過敏,而是一種對於毒物的反應。一般暴露在相關環境中的工作者,例如農業、畜牧業、家具裝潢工人、植物製品行業者較易抱怨有類似情形產生。 而且具傳染過敏能力的黴菌孢子(種子)體積微小,由空氣傳播,不僅容易飛散,且會隨著鼻腔、呼吸道到肺部停留, 一些慢性疾病,如肺部疾病患者,特別容易因此造成感染,病情加重。

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黴菌的出現也會受氣候影響。多數黴菌孢子喜歡在乾燥多雲的氣候裡傳播,因此,美國黴菌的高峰時間是在7~10月, 冬天的寒冷會讓黴菌暫時消失一陣。 但較溫暖的地區,則四季都可見黴菌蹤跡,台灣的氣候濕熱,從3~12月,都是大量繁殖黴菌的季節。 你可以做什麼 值得慶幸的是,並不是每個人對黴菌都會有過敏反應,專家建議,如果你有查不出原因的頭痛、記憶喪失、 注意力難以集中、不停咳嗽、流鼻水、呼吸困難、鼻子癢或慢性疲倦等情形,可以考慮到醫院做過敏試驗,看是否對黴菌過敏。

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